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BOURGOGNE LOIRE – NIVERNAIS

A Digoin, un petit canal permet d’aller jusqu’à Roanne, en traversant un décor naturel qui n’a guère changé au fil des années. Mais Digoin, c’est surtout le point de départ des trois voies d’eau qui se succèdent pour passer du bassin de la Saône à celui de la Seine.

C’est d’abord le Canal latéral à la Loire, qui traverse une contrée à caractère essentiellement rural, sans pour autant oublier de nous offrir les charmes de Nevers et de La Charité-sur-Loire, ni les plaisirs des magnifiques vins blancs de Pouilly et Sancerre. Ensuite, le Canal de Briare, l’un des plus anciens de France: réaménagé à la fin du 19e siècle, il a été doté d’un superbe pont-canal réalisé par Gustave Eiffel. Enfin, pour arriver jusqu’à la Seine, c’est le Canal du Loing, qui a le privilège de passer tout à côté des belles villes de Montargis et Nemours, à quelques petits kilomètres du château de Fontainebleau.

Trait d’union entre la Seine et la Loire, le Canal du Nivernais surprend par sa nature sauvage et primesautière. D’Auxerre à Clamecy, il joue à cache-cache avec l’Yonne qu’il emprunte par moments et se fait séducteur avec les coquettes bourgades de Vermenton, Châtel-Censoir, Clamecy… Plus au sud, il prend un caractère franchement montagnard pour escalader le Morvan jusqu’aux étangs de Baye. La descente vers la Loire, quant à elle, est beaucoup plus douce: cultures, pâturages et vergers se succèdent jusqu’à Decize.

Enfin, le Canal de Bourgogne permet de relier la Saône à la Seine. Relativement peu fréquenté (peut-être parce qu’il égrène 189 écluses manuelles sur 240 kilomètres…), il traverse entre Dijon et Saint-Florentin quelques-uns des plus jolis paysages campagnards que l’on puisse imaginer, entre cultures céréalières et pâturages entourés de haies aux arbustes les plus divers. A Migennes, il rejoint l’Yonne qui se confondra, quelques dizaines de kilomètres plus loin, avec la Seine.

 

FRANCE Bourgorne Loire Nivernais Carte

 

LES POINTS FORTS

  • Pont-canal de Digoin
  • Musée de la F1 à Magny-Cours
  • Palais ducal de Nevers
  • Cœur historique d’Auxerre
  • Vézelay et son Sacré-Cœur
  • Dijon, capitale des ducs de Bourgogne
  • Bœuf du Charolais et vins de Sancerre
  • Gastronomie et grands vins de Bourgogne
  • Nombreuses voies vertes
  • Région idéale pour les débutants
  • Contact sympathique avec les éclusiers

 

À NE PAS MANQUER

De château en château

L’Yonne et le Canal du Loing ne sont qu’à quelques dizaines de kilomètres de Paris: c’est dire que nombre de grandes familles se sont installées dans les villes voisines, telles Montargis, Nemours, Villeneuve et Sens, où l’on peut admirer de superbes demeures des 15e et 16e siècles.

Le temps des cathédrales

Au Moyen Age, églises et cathédrales ont rivalisé d’audace et de grandeur au gré des dons effectués par les fidèles. La cathédrale de Nevers est un bel exemple de cette folie mystique alors qu’à La Charité-sur-Loire, vous pourrez voir la plus grande église jamais construite en France. A peine plus au nord, Auxerre est célèbre pour ses deux cathédrales dominant l’Yonne.

Le dernier combat des Gaulois

C’est tout près de la bourgade de Venarey-les-Laumes qu’on trouve le champ de bataille d’Alesia où, en 52 avant J.-C., Vercingétorix et ses Gaulois furent défaits par les armées de César. Conçu pour petits et grands, le MuséoParc d’Alesia permet de s’immerger dans la vie quotidienne à l’époque gallo-romaine.

Le vallon des artisans

Sur le Canal du Nivernais, dans l’échelle d’écluses de Sardy (16 écluses sur 3,6 km) et juste avant les tunnels de la Colancelle, la plupart des maisons éclusières sont habitées par des artisans auxquels la collectivité locale a confié le rôle de faire passer les bateaux bien sûr, mais aussi d’animer ce vallon sauvage par leurs activités de peintres, sculpteurs ou graveurs… pour notre plus grand plaisir.

Terroir authentique et grands vins

Qui dit Bourgogne pense immédiatement à sa gastronomie et c’est vrai que ses spécialités régionales sont connues bien au-delà des limites de la région : jambon persillé, coq au vin, bœuf bourguignon… et bien plus encore! La vallée de la Loire n’est pas en reste avec la ville de Sancerre, perchée au sommet d’une colline plantée des vignes d’où l’on tire l’un des grands vins blancs de France.

Plaisirs d’été

Le Canal latéral à la Loire, comme son nom l’indique, n’est jamais très éloigné de la Loire elle-même: légèrement en contre-bas, à l’ombre de son rideau de frênes ou de peupliers, elle est une constante invitation à la baignade…ou à la pêche! Et il en va de même pour le Canal du Nivernais entre Auxerre et Clamecy, lorsque son cours se confond avec celui de l’Yonne.

 

SUGGESTIONS DE CROISIÈRES EN ALLER-RETOUR

La formule la plus agréable pour naviguer à votre rythme, sans contraintes ni horaires.

7 jours et plus :

 Dompierre – Paray-le-Monial – Roanne et retour  189 km, 38 écluses  Choisir un bateau
 Briare – Marseilles-les-Aubigny et retour  154 km, 33 écluses  Choisir un bateau
  Joigny – Ancy-le-Franc et retour  166 km, 68 écluses  Choisir un bateau
 Corbigny – Châtel-Censoir et retour  102 km, 52 écluses  Choisir un bateau
 Digoin – Nevers et retour  198 km, 44 écluses  Choisir un bateau
 Châtillon-en-Bazois – Clamecy et retour  126 km, 116 écluses  Choisir un bateau
 Briare – Marseilles-les-Aubigny et retour  154 km, 33 écluses  Choisir un bateau
 Rogny – St-Mammès et retour  176 km, 72 écluses  Choisir un bateau
 Plagny – Châtillon-sur-Loire et retour  180 km, 32 écluses  Choisir un bateau
 Brienon – Vermenton et retour  112 km, 50 écluses  Choisir un bateau
 Venarey – Ancy-le-Franc et retour  82 km, 50 écluses  Choisir un bateau
 Vermenton – Tannay et retour  124 km, 60 écluses  Choisir un bateau
 Tonnerre – Montbard et retour  116 km, 61 écluses  Choisir un bateau
 Decize – Baye et retour  137 km, 72 écluses  Choisir un bateau
 Châtillon-sur-Loire – Nevers et retour  186 km, 36 écluses  Choisir un bateau
 Tannay – Baye et retour  59 km, 72 écluses  Choisir un bateau
 Migennes – St-Mammès et retour  198 km, 38 écluses  Choisir un bateau

 

14 jours et plus :

 Dompierre – Briare et retour  350 km, 66 écluses  Choisir un bateau
 Briare – Nemours et retour  178 km, 92 écluses  Choisir un bateau
 Joigny – Tannay et retour  220 km, 100 écluses  Choisir un bateau
 Corbigny – Nevers et retour   238 km, 141 écluses  Choisir un bateau
 Digoin – Sancerre et retour  310 km, 62 écluses  Choisir un bateau
 Châtillon-en-Bazois – Roanne et retour  342 km, 94 écluses  Choisir un bateau
 Venarey – Châteauneuf et retour  98 km, 130 écluses  Choisir un bateau
 Vermenton – Montereau et retour  264 km, 78 écluses  Choisir un bateau
 Tonnerre – Clamecy et retour  254 km, 118 écluses  Choisir un bateau
 Decize – Briare et retour  269 km, 50 écluses  Choisir un bateau
 Châtillon-sur-Loire – Paray-le-Monial et retour  400 km, 78 écluses  Choisir un bateau
 Tannay – Sens et retour  290 km, 114 écluses  Choisir un bateau
 Migennes – Montbard et retour  202 km, 98 écluses  Choisir un bateau

 

NOS CROISIÈRES EN ALLER SIMPLE

Réalisable dans un sens ou dans l’autre, à réserver obligatoirement lors de l’inscription.

7 jours et plus :

 Briare – Dompierre  176 km, 31 écluses, 32 heures  Choisir un bateau
 Dompierre – Corbigny  128 km, 63 écluses, 32 heures  Choisir un bateau
 Corbigny – Joigny  128 km, 62 écluses, 30 heures  Choisir un bateau
 Digoin – Châtillon-en-Bazois  117 km, 38 écluses, 25 heures  Choisir un bateau
 Châtillon-en-Bazois – Coulanges  72 km, 62 écluses, 26 heures  Choisir un bateau
 Venarey – Brienon  108 km, 57 écluses, 32 heures  Choisir un bateau
 Plagny – Rogny  118 km, 32 écluses, 28 heures  Choisir un bateau
 Vermenton – Tonnerre  91 km, 41 écluses, 23 heures  Choisir un bateau
 Decize – Châtillon-sur-Loire  124 km, 24 écluses, 26 heures  Choisir un bateau
 Decize – Tannay  99 km, 72 écluses, 35 heures  Choisir un bateau
Tannay – Migennes  102 km, 48 écluses, 27 heures  Choisir un bateau

 

14 jours et plus :

Dompierre – Joigny (par les canaux de la Loire et l’Yonne)  370 km, 97 écluses, 81 heures  Choisir un bateau
Joigny – Dompierre (par le Canal du Nivernais)  250 km, 130 écluses, 65 heures  Choisir un bateau

 

BOURGOGNE FRANCHE-COMTÉ

Le Canal des Vosges, d’Epinal à sa jonction avec la Saône à Corre, traverse un décor sylvestre certes magnifique, mais un peu loin de tout… Ensuite, c’est la Petite Saône qui commence à dérouler paresseusement ses méandres au fil de 160 kilomètres et 19 écluses automatisées. Villes et villages se succèdent à un rythme fort agréable permettant de combiner agréablement la navigation proprement dite avec la découverte.

A partir d’Auxonne, la Saône prend des airs de véritable fleuve : la vallée s’élargit et le paysage s’adoucit, égrenant quelques villes remarquables: Chalon, Tournus et Mâcon en sont de superbes exemples. Et puis, sur les collines environnantes se trouvent quelques-uns des plus prestigieux vignobles de France, qu’ils soient en appellation «Bourgogne» ou «Mâconnais».

Deux  affluents de la Saône s’offrent à votre curiosité: le Doubs, partiellement canalisé, permet l’entrée dans un paysage plus abrupt, plus sauvage aussi. Il se fait parfois désirer: au printemps, il n’est pas rare que la navigation soit perturbée par la montée des eaux… mais les joyaux que sont Dole et Besançon méritent largement cette petite prise de risque!

Au peu au sud de Tournus, c’est la Seille qui vous invite: cette petite rivière au charme romantique peut être remontée jusqu’à Louhans, au rythme nonchalant de quatre écluses à manœuvrer soi-même. Enfin, depuis Chalon, on peut également emprunter le Canal du Centre qui mène à la vallée de la Loire: à son début, il traverse quelques beaux vignobles bourguignons, tels Rully et Santenay, puis commence sa douce ascension vers les anciens pays miniers de Montchanin et Montceau avant de redescendre vers les jolies cités de Paray-le-Monial et Digoin.

 

FRANCE Bourgorgne Franche Comte Carte

 

LES POINTS FORTS

  • Château de Ray-sur-Saône
  • Dole, patrie de Pasteur
  • Fortifications de Vauban à Besançon
  • Cathédrale de Chalon-sur-Saône
  • Abbaye romane de Tournus
  • Arcades médiévales de Louhans
  • Basilique de Paray-le-Monial
  • Excellente cuisine régionale
  • Baignade et pêche en rivière
  • Région idéale pour familles avec enfants
  • Peu d’écluses sur la Saône
  • Ecluses automatisées sur le Doubs et le Canal du Centre

 

À NE PAS MANQUER

D’abord, une rivière intimiste…

La Saône est peut-être le plus gros affluent du Rhône, mais dans son cours supérieur, elle se fait toute petite: de Corre (où elle fait sa jonction avec le Canal des Vosges) à Gray, la rivière a timidement creusé son lit dans une vallée toute en rondeurs, entre cultures et pâturages et au fil de petits villages toujours très accueillants.

… puis un grand fleuve tranquille

En mettant le cap au sud depuis St-Jean-de-Losne, la Saône est non seulement une invitation permanente à la baignade et aux sports nautiques, elle permet aussi à quelques très jolies villes de s’y refléter: Chalon et son très agréable centre piétonnier; Tournus ensuite où il vaut la peine de gravir quelques escaliers pour atteindre une vieille ville riche en vestiges romans; Mâcon enfin, ville-carrefour qui a néanmoins su garder son âme.

Les citadelles de Besançon

Lovée dans un méandre du Doubs, les citadelles construites par Vauban dominent Besançon de toute leur puissance, donnant à la ville une silhouette unique en France. A leurs pieds, un centre-ville généreusement piétonnier où il fait bon se balader.

La Seille, un univers miniature

Naviguer sur la Seille juste après avoir quitté la Saône, cela donne l’impression de changer de dimension: les villages remplacent les villes, les écluses semblent minuscules et la rivière elle-même fait douter qu’on puisse y passer. Et pourtant, les 40 petits kilomètres de la Seille navigable ressemblent à un véritable paradis!

Gastronomie authentique et grands vignobles

Bien sûr, quelques-unes des plus grandes tables de France jalonneront votre croisière… Mais aussi une multitude de petits restaurants qui proposent une magnifique cuisine régionale issue d’un terroir enraciné depuis des siècles. Et si vous empruntez le Canal du Centre depuis Chalon, c’est un peu dans le saint du saint du vignoble bourguignon que vous entrerez: Santenay, Puligny-Montrachet, St-Aubin, Meursault sont à quelques coups de pédale du canal…

En bateau bien sûr, mais aussi à vélo

Une très agréable voie verte longe le Canal du Centre de Chalon à St-Léger-sur-Dheune, ce qui représente une balade d’une quarantaine de kilomètres: à déguster en quelques jours bien sûr, car la tentation de l’écart est à tous les virages.

 

SUGGESTIONS DE CROISIÈRES EN ALLER-RETOUR

La formule la plus agréable pour naviguer à votre rythme, sans contraintes ni horaires.

7 jours et plus :

 Scey – Auxonne et retour  202 km, 26 écluses Choisir un bateau
 Mâcon – Louhans – Chalon et retour  196 km, 12 écluses Choisir un bateau
 St-Léger – Tournus et retour  131 km, 34 écluses Choisir un bateau
 Pontailler – Scey et retour  166 km, 22 écluses Choisir un bateau
 Louhans – Santenay et retour  204 km, 34 écluses Choisir un bateau
 Montreux-Château – Clerval et retour  116 km, 62 écluses Choisir un bateau
 Port-sur-Saône – Pontailler et retour  182 km, 28 écluses Choisir un bateau
 Dole – Savoyeux et retour  210 km, 34 écluses Choisir un bateau
 Chagny – Louhans et retour  195 km, 34 écluses Choisir un bateau
 Savoyeux – Fontenoy et retour  192 km, 46 écluses Choisir un bateau
 Fontenoy – Epinal et retour  90 km, 94 écluses Choisir un bateau
 St-Jean-de-Losne – Louhans et retour  269 km, 14 écluses Choisir un bateau
 Branges – Mâcon – Chalon et retour  192 km, 8 écluses Choisir un bateau

 

14 jours et plus : 

Scey – Louhans et retour 504 km, 41 écluses Choisir un bateau
St-Léger – Besançon et retour 334 km, 94 écluses Choisir un bateau
Pontailler – Besançon et retour 218 km, 66 écluses Choisir un bateau
Louhans – Digoin et retour 384 km, 132 écluses Choisir un bateau
Chagny – Digoin et retour 188 km, 98 écluses Choisir un bateau
Savoyeux – St-Léger et retour 362 km, 52 écluses Choisir un bateau
Fontenoy – Pontailler et retour 304 km, 60 écluses Choisir un bateau
St-Jean-de-Losne – Corre et retour 331 km, 40 écluses Choisir un bateau
Branges – Savoyeux et retour 443 km, 28 écluses Choisir un bateau

 

NOS CROISIÈRES EN ALLER SIMPLE

Réalisable dans un sens ou dans l’autre, à réserver obligatoirement lors de l’inscription.

7 jours et plus :

 Mâcon – Louhans – St-Léger 173 km, 25 écluses, 25 heures Choisir un bateau
 Pontailler – Louhans 170 km, 9 écluses, 26 heures Choisir un bateau
 Port-sur-Saône – Dole 154 km, 23 écluses, 24 heures Choisir un bateau
 Chagny – Savoyeux 170 km, 22 écluses, 30 heures Choisir un bateau
 Savoyeux – Louhans 227 km, 15 écluses, 35 heures Choisir un bateau
 Fontenoy – St-Jean-de-Losne 184 km, 32 écluses, 36 heures Choisir un bateau
 St-Jean-de-Losne – Branges 131 km, 6 écluses, 20 heures Choisir un bateau